12岁上中科大,17岁哈佛读博,他31岁成哈佛最年轻华人教授

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来源 | 募格学术

编辑 | 学术君


图片来源:哈佛官网

12上中科大少年班

17岁到哈佛硕博连读

打破哈佛本校博士不得在本校继续博士后研究的惯例

31岁成为哈佛最年轻华人教授

荣获2017年度具有“豪华版诺贝尔奖”之称的“科学突破奖”

一路开挂的人生

从小就被称为“神童““天才”

对此,他却说

“我非常反感“神童”这一词,

对我来说,

这个词有污蔑性的含意”


作为大众眼中的“小神童”,尹希从小就生活在聚光灯下,但成为各大媒体关注的焦点,还是在他31岁,那年,他打破学姐庄小威保持的纪录,成为哈佛史上最年轻的华人教授。有人称尹希为“神童”“天才”,而尹希却不以为然。


他说:“我觉得神童这个词对我来说非常怪异。称一个人为神童,这个人好像跟其他人都不一样,觉得你是一个在马戏团表演的角色。”


尹希:男,1983年12月出生,1996年考入中国科大少年班,2001年赴哈佛大学攻读物理学博士,并于2006年获得博士学位。2008年尹希受聘担任哈佛大学物理系副教授。


2015年9月晋升哈佛大学物理系教授  ,成为哈佛史上最年轻华人教授 。


2016年12月5日,尹希获2017年科学突破奖-物理学新视野奖,是当年获奖的唯一华裔。


尹希的主要研究领域为弦理论,是被国际物理学界寄予厚望的青年物理学家之一。


31岁成为哈佛最年轻华人教授


尹希9岁就读于北京八中少儿班;12岁参加高考,考入中国科技大学少年班;17岁来到美国哈佛大学硕博连读,研究方向为弦论和量子场论。2008年,哈佛大学打破本校博士不得在本校继续博士后研究的惯例,破格允许尹希博士留校继续研究工作,在哈佛大学物理系先后任助理教授、副教授。2015年9月,未满32岁的尹希任哈佛大学正教授。这也刷新了尹希的学姐庄小威保持的纪录,成为哈佛史上最年轻的华人教授。


庄小威34岁任哈佛大学正教授


2016年12月尹希又获得“科学突破奖”,成为那年的唯一的获奖华裔。科学突破奖被称为“豪华版诺贝尔奖”,旨在奖励在生命科学、基础物理和数学科学等领域做出杰出贡献的科学家,让他们能像“摇滚明星”一样得到公众的认知,单项奖金达300万美元,于2013年开始颁发。


兴趣最重要,小学二年级爱“看”大学微积分


1983年12月出生的尹希,一路都是别人眼里的“超常儿童”。


读小学时,尹希一到周末就喜欢“赖”在家里,而不像别的孩子喜欢在外面玩。令尹希的妈妈没想到的是,她发现儿子手里捧着的书,居然是大学的微积分课本。妈妈认为,一个小学二年级的学生,肯定看不懂大学的微积分,就把书收起来了。可后来,她发现儿子还是对微积分产生了浓厚的兴趣。


尹希的父亲经常带他到实验室做一些实验。对他的兴趣做引导。尹希说:“实际上,我当时比较有兴趣的是他大学时候的一个量子力学的课本。虽然当时并不是看得很懂,但我对当时课本里的薛定谔方程还有各种波函数都非常有兴趣。”


他说:“我并不觉得有什么学习的秘诀。最重要的东西是我对这个学科本身有兴趣。任何人如果有兴趣,你觉得是一个很好玩的事情,都会专注的学。如果你没有兴趣的话,感觉是被逼着学这个东西,这是很不成功的事情。”


大学期间,他总是最早到教室


1996年,不到13岁的尹希从北京八中智力超常实验班(简称少儿班)考入中国科学技术大学96级少年班,成为该校最小的一名学生。


尹希在中科大学习很刻苦。在大二,他每天6点半左右就起床,跑到教室去占座。在随后的三年大学时间,他几乎每次上课都是最早到教室的学生。


不少同龄人17岁时还未上大学,而17岁的尹希已完成中国科学技术大学的五年制本科学业。2001年,尹希去美国哈佛大学攻读物理学博士学位,也是当时学校年龄最小的学生。



留学哈佛,留校任职


正是尹希的“任性”吸引了哈佛大学物理系教授、世界著名物理学家、弦论领军人物安德鲁·施特罗明格的注意,并欣然同意作他的博士导师。施特罗明格教授曾在中国工作过,大学期间也学习过汉语。


他说:“尹希来哈佛的时间比较年轻,只有16-17岁,可是我很快发现他的能力了不得,他很快开始告诉我我不知道的知识,关于理论物理。”



“他很刻苦,也很聪明,记忆力超强。但只有这三点是不够的,”施特罗明格教授评价道。“他也非常大胆,创新。他不太介意别人在一些物理问题上的评价和想法。他会自己尝试解决,独立思考。”


2013年2月15日,尹希荣获2013年美国斯隆研究奖,他的研究工作包括:量子引力中的黑洞熵、弦论中的超对称束缚态等。


“我觉得他的学术风格是永远都找最难的题目去研究,”尹希博士班的学生邵书珩说。“我觉得他是非常专注的、耐心的、抽丝剥茧的,把一个题目由大化小,把每个细节一步一步做出来以后,每次都是在这个研究project接近尾声的时候,你就突然发现有一丝曙光,最后一切都解决了。”


亚历克斯·卢普萨斯卡是哈佛大学物理系研究生。他说:“我记得我第一次见到尹希是听了他的一堂课。我那时是个资历较浅的研究生,感觉尹希上课时有点儿令人生畏,因为他讲课速度太快了。”


“你知道,我在08年的时候刚成为助理教授之后开始上课,试图把最多的东西放到最短的时间讲完,”尹希回忆道。“当时的课讲的非常得难,也非常得快,甚至有同学觉得完全跟不上,然后哭着进了系主任办公室抱怨。系主任找我谈话,说你不能这样讲课。后来我发现,如果我讲得越慢,学生越喜欢。所以我尽量少花时间备课,因为如果我备课时间太多的话,就对这些东西太熟悉,就会讲得很快。”


邵书珩说:“我最印象深的是他讲课非常清楚。一旦你能够跟上那个速度,你会觉得他每一个重点,每一个细节都会提到。这个尤其对于像我这样的学生,还在学习某个领域的时候,他能够在很短的时间内把所有该注意、该知道的细节都包含进去。”


在物理系 并非“书呆子


整日埋头于符号与公式的海洋里,尹希是否也像美剧《生活大爆炸》,“The Big Bang Theory”里的物理学家谢尔顿, Sheldon那样“书呆子气”?在与尹希平日的接触中,他的同事和学生都不这样认为。


卢普萨斯卡说:“尹希玩‘脸书’,也有智能手机,也是一身学校的运动装备。我觉得他虽然在一个历来被称为‘书呆子’领域里,但他本人一点儿也没有给人那种书呆子的刻板印象。”


他补充说:“尹希 非常认真,对自己做的事情精益求精。但他同时也很风趣,让人很喜欢和他在一起,跟他聊天。”


邵书珩同意这样的观点。他说:“我觉得他是非常专注的人,而且非常享受于自己有兴趣的事物当中。不管是物理、还是数学、还是下班会从事的各式各样的运动或是休闲活动。”


尹希眼中的自己:热爱、全力以赴


尹希的童年,在大家看来,就是一典型的“天才”,有人追根溯源,认为是尹希父母的家庭教育让他成为今天的他。但尹希但他自己并不那么认为,他认为父母没有什么特别的教育。在他的学习历程中,他更肯定北京八中少儿班和中国科大少年班带来的影响。


他说做科学研究工作如果想要做到顶尖水平,很早接触前沿领域是十分必要的。国内这样的机会比较少,很多有才能的学生疲于应对繁复的课程,却耗费了专攻自己真正有特长领域的精力,而自己则足够幸运。


他建议那些有志于作研究的人,“在博士期间学习纯数学、纯物理是最好的选择”。在他看来,拿到博士学位并不只是作出了一定的科研成果,更应当让自己的思维方式得到严格训练,这对做任何其他工作都大有裨益。而数学和物理学对人的思维方式的训练,“会让你觉得其他的工作什么都可以做,没有什么可怕的事情”。


仅仅拥有优异的天资,并不一定会成功。尹希喜欢认真地对待一件事,只要产生兴趣,他就会全力以赴。在学习中是如此,在其他方面同样如此。马拉松是尹希心仪的运动之一,他曾推荐马拉松运动作为中国科大严济慈班的主题运动项目。“当你面对一个自己感兴趣的东西时,你身上的所有潜能都会激发出来,有时候甚至连自己也会惊讶。” 这也是他很重要的一个成功品质。



生活叛逆的运动达人,被赞纯爷们


“虽然现在已经30多岁了,但是我还是一直有这种年轻时候的叛逆感,”尹希说:“我不喜欢做别人都做过的事情,我最有兴趣的都是从来没有人做过的东西。”


“我比较喜欢运动。在有几年的时间,我花很多时间跑步,有些时候甚至并不是运动的本身,而是我需要在工作之外,有一个能够把我的精力集中放在上面的东西。所以我当时把跑马拉松,提高我的成绩当作我工作之外最重要的目标,”尹希说。“我30岁之后,当时脚也有伤,觉得跑步很难再提高了,所以我就改变做其他的运动,比如攀岩。”



他说:“我觉得我从小就非常善于在有压力的环境下工作。我甚至会觉得大学之后,考试,如果抢时间做题,非常难的考试,我反而觉得很刺激。实际上在某些程度就和攀岩一样。所谓那种lead climbing(先锋攀登),你会往上爬的时候,绳子在你的下面,你如果掉的话就会掉很多,会有很大的风险,但是这时候,你需要相信你自己的能力。我很喜欢在这种有压力的环境下做成东西。”


与妻子网恋相识,孩子的兴趣最重要


尹希有个女儿,由妻子全职照顾。


他说:“我和妻子是在网络的dating website认识的。03年之后,我们谈了一个月,发邮件之后,我就飞去看她。她在肯塔基州,住在离辛辛那提很近的地方。”


这样的人,为什么会考虑去交友网站征友?


尹希回答:“首先,我在那个时候在社交上很拘束,我觉得在网络上更加能够和人沟通,所以就这样。”


尹希不仅在物理方面有所建树,还在绘画方面略有所长。


“可能5-6岁或者7-8岁的时候,我母亲一直让我学绘画,当时我非常反感。但后来发现,画画还是有好处,”他说。“因为在我03年的时候,刚刚遇到我现在的妻子的时候,我就给她画了一张画,圣诞节给她做了一个礼物。所以说,我这个小的时候学的技能,过了20多年之后就用上了。”


一个事业蒸蒸日上,生活丰富多彩的人,为什么年纪轻轻就组建了自己的家庭?


尹希说:“我父母的关系自从在我上小学的关系就非常不好,基本上在我上中学之后我的父母就属于半离婚状态。实际上我经常喜欢在学校待着,不想回家,因为回到家里就觉得父母不在一起很没意思。见到我的妻子之后,我觉得她对我来说就是给我一个新的家庭这种感觉,我觉得这点对我来说很重要。”


尹希说,他的父亲从来没有见过他的妻子和女儿。


“我父亲在03年之后去世了。而且就是我从来美国之后就一直没有机会再一次见到我的父亲,”他说。“所以,这是我觉得可能是最遗憾的事情。”


对于女儿,他说:“我并不会教育她,因为教育她是送她去学校的目的。我主要只是晚上在睡觉前陪她读书,有时候陪她去玩,带她去外面爬山,攀岩,这些平时有兴趣的东西。”


尹希说:“人的成功有很多种不同的方式,并不是你的职位有多重要,也不是你能挣多少钱,生命中这都是不重要的事情。重要的是你能做你想做的东西,生活上能很开心。”


兴趣是最好的老师,所做既所爱才能更好地发挥所长,这大概是尹希等人最想传递的信息吧。


本文来源:列文虎克网 、合肥晚报、 新华网、百度百科、中科大官微、精彩英语演讲等,由募格学术综合整理

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