重磅!华南农业大学宣布发现穿山甲为新冠病毒潜在中间宿主

  • Colin
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来源 | 华南农业大学、南方日报等

编辑 | 学术君

2月7日上午11时,华南农业大学针对新型冠状病毒肺炎疫情研究攻关情况举行了新闻发布会。
 
记者在发布会上获悉,华南农业大学、岭南现代农业科学与技术广东省实验室教授沈永义、肖立华等科研人员,通过联合攻关,在新型冠状病毒潜在中间宿主的溯源上取得突破。他们的最新研究表明,穿山甲为新型冠状病毒的潜在中间宿主。
据了解,攻关团队通过分析1000多份宏基因组样品,锁定穿山甲为新型冠状病毒的潜在中间宿主;继而通过分子生物学检测,揭示穿山甲中β冠状病毒的阳性率为70%;进一步对病毒进行分离鉴定,电镜下观察到典型的冠状病毒颗粒结构;最后通过对病毒的基因组分析,发现分离的病毒株与目前感染人的毒株序列相似度高达99%。
以上结果表明,穿山甲是新型冠状病毒的潜在中间宿主。研究结果对本次疫情的源头防控具有重大意义,为野生动物管控的相关政策调整提供了科学依据。
“鉴于当前疫情防控的严峻性,我们选择将研究结果在第一时间向社会公布,希望有助于疫情的科学防控,并为更多科学家开展进一步工作提供借鉴。”岭南现代农业科学与技术广东省实验室常务副主任、华南农业大学校长刘雅红教授介绍,2019-nCoV新型冠状病毒疫情暴发之初,为有效应对疫情,增强疫情科技防控能力,岭南现代农业科学与技术广东省实验室和华南农业大学高度重视。在广东省各政府部门的指导下,在广东省农业农村厅新型冠状病毒疫情防控科技攻关应急专项的支持下,整合学校优势学科平台,组织学校优势科研力量展开疫情防控联合攻关,并迅速取得重大突破。
穿山甲(学名:Manis pentadactyla)
头体长42-92厘米,尾长28-35厘米,体重2-7千克;鳞片与体轴平行,共15-18列。尾上另有纵向鳞片9-10 片。鳞片棕褐色,老年兽的鳞片边缘橙褐或灰褐色,幼兽尚未角化的鳞片呈黄色。吻细长。脑颅大,呈圆锥形。
栖息于丘陵、山麓、平原的树林潮湿地带。喜炎热,能爬树。能在泥土中挖深2-4米、径20-30 厘米的洞。末端的巢径约2米。以长舌舐食白蚁、蚁、蜜蜂或其他昆虫。
分布于不丹、中国、印度、老挝人民民主共和国、缅甸、尼泊尔、泰国和越南。
研究推测蝙蝠或为自然宿主
1月22日,国家疾控中心主任、中国科学院院士高福表示,目前来看,新型冠状病毒的来源是武汉一家海鲜市场非法销售的野生动物。
此外,2020年1月21日,中国科学院上海巴斯德研究所郝沛研究员、军事医学研究院国家应急防控药物工程技术研究中心钟武研究员和中科院分子植物卓越中心合成生物学重点实验室李轩研究员合作,在SCIENCE CHINA Life Sciences(《中国科学:生命科学》英文版),在线发表了题为:Evolution of the novel coronavirus from the ongoing Wuhan outbreak and modeling of its spike protein for risk of human transmission 的论文。
该研究发现武汉新型冠状病毒属于Beta冠状病毒属(Betacoronavirus)。Betacoronavirus是蛋白包裹的单链正链RNA病毒,寄生和感染高等动物(包括人)。在进化树的位置上,与SARS(导致2002年“非典”)病毒和类SARS(SARS-like)病毒的类群相邻,但并不属于SARS和类SARS病毒类群。有意思的是它们进化上共同的外类群是一个寄生于果蝠的HKU9-1冠状病毒。
所以武汉冠状病毒和SARS/类SARS冠状病毒的共同祖先是和HKU9-1类似的病毒。由于武汉冠状病毒的进化邻居和外类群都在各类蝙蝠中有发现,推测武汉冠状病毒的自然宿主也可能是蝙蝠。如同导致2002年“非典”的SARS冠状病毒一样,武汉冠状病毒在从蝙蝠到人的传染过程中很可能存在未知的中间宿主媒介。
此外,1月23日,中科院武汉病毒所石正丽团队在bioRxiv上率先发表未经同行评议的研究结果指出,与此前在云南中菊头蝠上检测到的蝙蝠冠状病毒RaTG13相比较,2019-nCoV在整个基因组中与其有96.2%的一致性,与SARS冠状病毒有79.5%的一致性,两者相距1100个核苷酸。
这一差异意味着,2019-nCoV从蝙蝠到人之间可能还存在1个或多个中间宿主。
蛇会是中间宿主吗?
也有研究者指出,病毒宿主可能是蛇。
1月22日,Journal of Medical Virology 杂志上发表了来自北京大学、广西中医药大学、宁波大学、武汉生物工程学院等单位联合完成的题为:Homologous recombination within the spike glycoprotein of the newly identified coronavirus may boost cross‐species transmission from snake to human 的研究论文。
该研究表明,蛇是造成当前武汉新型冠状病毒2019-nCoV感染爆发的最可能的野生动物库。
冠状病毒可以感染哺乳动物,鸟类和爬行动物,包括人、猪、牛、马、骆驼、猫、狗、啮齿动物、鸟类、蝙蝠、兔子、雪貂、貂、蛇和各种野生生物。
严重急性呼吸系统综合症冠状病毒(SARS-CoV)和中东呼吸系统综合症冠状病毒(MERS-CoV)属于Beta冠状病毒属,是可引起人类严重呼吸系统疾病的人畜共患病毒。
武汉市爆发的病毒性肺炎与华南海鲜批发市场的暴露有关,表明可能存在人畜共患病。
为了确定可能的病毒库,该研究基于新发现的冠状病毒2019-nCoV的现有序列,结合不同动物物种之间的相对同义密码子使用偏好(RSCU)进行了全面的序列分析和比较。
分析结果表明,2019-nCoV似乎是蝙蝠冠状病毒与起源未知的冠状病毒之间的重组病毒。重组发生在病毒突触糖蛋白内,该蛋白识别细胞表面受体。
此外,该研究结果表明,与其他动物相比,基于蛇的RSCU偏差类似,蛇是2019-nCoV最有可能是该病感染爆发的最可能的野生动物库。
综上所述,该研究结果表明,2019-nCoV5的突触糖蛋白内的未知来源的同源重组可能有助于从蛇到人的跨物种传播。
不过,该结论受到该领域一些专家质疑。有专家表示,首先,需要证明蛇身上有这种病毒。其次,需要证明这种病毒能够在蛇体内生长繁殖。最后,需要证明从蛇身上提出来的病毒有致病性(比如用猴子做测验)。
 

 

本文来源:华南农业大学、南方日报等

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